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Pourquoi choisir l’île de Cat Bat pour visiter la baie d’Halong ?

by Jeremybackpacker

Si l’île de Cat Ba, au Nord du Vietnam, ne cesse de gagner en popularité, c’est bien pour sa situation géographique idéale pour visiter la fameuse baie d’Halong. Là où une grande majorité des touristes ne se prennent pas la tête et se rendent “logiquement” à Halong pour visiter la baie portant son nom, l’île de Cat Ba est une alternative qui, selon moi, n’offre que des avantages !

Prix plus attractifs, la majorité des touristes évités, visite d’endroits de la baie d’Halong plus reculés donc non fréquentés par les bateaux au départ d’Halong, bref.

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l’île de Cat Ba : comment s’y rendre ?

Si tu comptes te rendre sur l’île de Cat Ba, fort à parier que tu passeras pas Hanoi, capitale du Vietnam, si besoin de le rappeler (ça fait bien de donner des infos sur un blog, parait-il!). Du coup, bah c’était la même chose pour nous, après 2 jours assez intense à explorer les grottes de Phong Nha et un charmant bus de nuit qui nous déposera à 5h du matin (et check-in impossible avant 11h, oui la vie).

Petit train en plein centre au calme

On s’était pas mal renseigné via divers blogs anglophones et on savait qu’on voulait visiter la baie d’Halong au départ de l’ile de Cat Ba, on ne savait juste pas comment, quand, avec quelle agence. Si c’est ton cas, t’es au bon endroit.

Pour s’y rendre, on a finalement trouvé l’agence qui offrait Bus + speedboat + bus jusqu’au sud de Cat Ba pour 150 000 Dong, la plupart des agences proposent ce trajet “all-in” au double du prix.

L’agence était située proche des bureaux de “The Sinh Tourist” mais impossible de retomber sur le nom ! Mais au moins tu as une idée du prix.

L’île de Cat ba, où rester ?

Alors nous on avait clairement trouvé des tarifs super attractifs au Pineapple hotel, on avait payé 409 000 dongs pour 3 nuits (chambre double) (2,5€ par nuit par personne). Trouvés via booking.com. La base.

En plus on y était fin novembre, qui est supposé être une des meilleures périodes pour visiter la baie d’Halong.

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Que faire sur l’île de Cat Ba ?

Bah on a été assez surpris car y avait assez peu d’infos sur l’île de Cat Ba en soi, mais on a finalement décidé de louer un scooter pour l’explorer le centre de l’île et remonter jusqu’à la pointe.

En plus de paysages et de vues qui claquent plutôt pas mal, on est arrivé à une sorte de petit port au nord, avec une échelle qui semblait mener au sommet d’une falaise, Theresa pas très chaude mais j’arriverais à la convaincre, et on ne sera pas déçu de la vue !

ile de cat ba route

Ceux qui ont le vertige éviteront, mais au sommet la vue est assez incroyable.

Après je ne pense pas que j’en viendrai à conseiller cet endroit, car il reste dangereux, on était pas spécialement confiant à la montée ni à la descente, mais c’était clairement notre moment le plus marquant sur l’île de Cat Ba, donc assez logiquement, j’en parle, si d’autres se sentent l’âme d’aventuriers (mais soyez prudents !)

ile de cat ba

Oui ça va, j’en viens à quel tour on a prix et à la visite de la baie d’Halong, j’raconte encore ce que je veux ici wow, quelle agressivité.

Avec quelle agence visiter la baie d’Halong depuis Cat Ba ?

J’imagine que les bureaux d’agences se sont multipliés depuis notre passage mais ces conseils restent d’applications je pense !

On s’est donc rendu dans 4-5 bureaux, aux offres toutes plus ou moins similaires, offrant des parcours assez identiques, à quelques détails près, toutes expliquant pourquoi leurs agences étaient meilleures que les autres. On était pas convaincu. On a donc décidé de passer notre soirée à lire des reviews (avis/notes) et une agence sortait du lot, Cat Ba Ventures.

Nous cherchions un tour d’une journée complète, avec une sortie en Kayak. Et loin des grosses foules.

Le lendemain on s’est donc rendu dans leurs bureaux, et l’offre avait l’air parfaite, avec un prix supérieur aux autres. Dans la plupart des cas on va souvent pour le moins cher, mais pour une visite pareille, un prix plus élevé semblait être un gage de qualité. Ils nous expliquent qu’ils sont les premiers à partir le matin et parmis les derniers à rentrer, ce qui s’avérera vrai. Assez convaincu, on a réservé avec eux pour le jour suivant !

On a payé 650 000 Dongs par personne pour une journée complète, petit dej et lunch inclus, visite d’un village de pecheurs flottant, sortie en Kayak etc. Le temps ne sera pas le plus idéal mais on en aura quand même prix plein la vue.

La visite de la baie d’Halong

Départ assez tôt, forcément, on a qu’une journée donc bon. Le bus nous amène au port et on embarque, bateau 2 étages assez grand, avec une petite vingtaine de personnes + le crew.

Le crew parle très bien anglais et ceux qui sont intéressés peuvent écouter un tas de choses sur la baie.

Le nombre de pecheurs qui vivent sur leur maison flottante est assez impressionnant, vivre sur l’eau comme ça me parait tellement impossible sur le long terme, mais c’est leur vie. On visite donc un “mini village” de pêcheurs.

Le fait d’avancer dans la baie d’Halong offre des vues assez irréelle, je restera à jamais déçu d’avoir eu un temps maussade car avec plein soleil, les couleurs doivent être encore plus incroyables.

Le clou restera la sortie en Kayak, presque 2 heures à explorer des petites baies, des grottes, sans aucun autre touriste si ce n’est ceux de notre bateau, donc je les recommande fortement.

Le lunch était à volonté et super bon, rien à redire là dessus, pense juste à bien emporter assez d’eau, car boissons payantes, ils perdent pas le nord (j’aurais quand même craqué pour une bière, t’es belge ou tu l’es pas).

L’après midi on visite d’autres spots en profitant juste de la vue. On s’arrêtera près d’une “mini île” accessible à la nage, faisait pas chaud mais on ne vit qu’une fois, puis sauter du 2eme étage d’un bateau dans la baie d’Halong ça ne se fait pas tous les jours, donc bien évidemment qu’on a piqué une tête avec les quelques autres courageux (presque la moitié des gens présents ceci dit!).

Ensuite on prend la direction du retour. Ce genre de journée où t’es complètement HS à 18h tu vois ? Mais c’était pour la bonne cause.

Ile de Cat Ba pour la Baie d’Halong ? Conclusion

Je recommande et recommanderai toujours à ceux qui me poseront la question, on a quasiment vu d’autres bateaux, et quand je vois comme c’est devenu une attraction touristique, je me dis qu’on a vraiment bien fait de choisir Cat Ba.

En plus Cat Ba Ventures, pour le coup, rempli vraiment ses “promesses” et t’en auras pour ton argent. Maintenant, c’était il y a un an, donc difficile de garantir les mêmes prix/conditions, cela a probablement augmenté depuis, mais j’imagine que ça reste un des meilleurs plans !

Cat Ba ventures

Essaie de planifier en fonction des prévisions météo, le temps changera vraiment tout, on a eu 2 jours de pluies et un jour “gris” mais sans pluie (jour de notre croisière on ne pouvait plus repousser de toute façon). J’imagine que sous la pluie ça aurait un peu tout gâché, le but c’est d’être à l’étage du bateau. Mais j’imagine même pas avec un grand soleil !

En espérant que cet article sur l’ile de Cat Ba et la baie d’Halong au Vietnam t’ait plu/aidé (merci de m’avoir lu!), n’hésite pas à me poser tes éventuelles questions, ou me faire part de tes remarques via les commentaires un peu plus bas, ou via mon Instagram sur lequel je suis souvent facilement joignable.

Il y a aussi les itinéraires et budgets complets sur notre voyage au Vietnam (27 jours 574€) mais aussi sur ceux en Indonésie (25 jours pour 525€) et  en Malaisie (20 jours pour 376€).

Et de nombreux articles sur l’Australie (guide/démarches/roadtrips/jobs), où j’ai passé 2 ans en WHV ce qui m’a permis de financer mon tour en Asie.

Peace ouuuut !

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