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Visiter Essaouira (Maroc) pour la première fois : choses à faire & budget !

by Jeremybackpacker
essaouira maroc guide blog

La ville d’Essaouira, on en avait déjà beaucoup entendu parler lors de notre premier voyage au Maroc, mais nous n’avions pas encore eu l’occasion de découvrir la cité portuaire, située à seulement 3 heures de Marrakech.

Pour rappel, nous avions passé une semaine à Taghazout, et ensuite entre 3 et 4 semaines dans le petit village / paradis du surf d’Imsouane.

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Pour ce second périple au Maroc, en arrivant à Marrakech, nous avons donc décidé de nous rendre à Essaouira (anciennement appelée Mogador par les Portugais) avant de redescendre surfer à Imsouane.

Cette cité portuaire est réputée calme, apaisante, idéale pour passer quelques jours à se balader à travers la Médina, le souk, les remparts protégeant Essaouira de la côte atlantique ainsi que son immense plage. Car c’est aussi pour ça qu’on va au Maroc, on ne va pas se mentir.

Ce guide sur Essaouira se veut complet et pratique (si tu as recommandations ou des questions, n’hésite à laisser un commentaire), tu y trouveras mes recommandations et conseils pour savoir :

  • Quand & comment s’y rendre ?
  • Quoi faire à Essaouira (activités gratuites)
  • Où se loger (le choix des riads et autres hôtels est impressionnant)
  • Où se régaler pour pas cher

Le tout avec notre budget et nos dépenses, tout en donnant des idées de prix. J’espère qu’il te sera utile !

Visiter Essaouira au Maroc | Sommaire :

Quand partir visiter Essaouira au Maroc ?

Essaouira n’est pas appelé la cité des Alizés pour rien (je fais genre, mais j’ai appris ça sur place aussi, t’inquiète). Tout au long de l’année, les vents de la côte atlantique marocaine se font sentir du port jusqu’à l’intérieur de la médina d’Essaouira.

C’est d’ailleurs la raison principale pour laquelle Essaouira est devenue une destination prisée des kitesurfeurs (entre mai et septembre).

Nous y étions début mars et, bien que les après-midi et les fins de matinée étaient agréables, les soirées étaient fraiches. Je déconseillerais donc de s’y rendre en hiver, car c’est à ce moment que les précipitations sont les plus importantes.

quand aller essaouira maroc

Quand aller à Essaouira ? Source : quandpartir.com

Le printemps et l’été seront donc à favoriser (disons de mai à septembre) pour un maximum d’ensoleillement et un minimum de pluie à Essaouira, mais aussi sur l’ensemble de la côte atlantique marocaine (Casablanca, Rabat, Agadir, etc.)

À noter que juillet, août représente assez logiquement la haute saison touristique. J’aurais donc tendance à te recommander d’anticiper (mai/juin) ou te rendre au Maroc en septembre/octobre si tu en as la possibilité.

Où se trouve Essaouira et comment s’y rendre ?

Essaouira est située sur la côte atlantique du Maroc, à 173 km’s au nord d’Agadir, 360 km’s au sud de Casablanca et à 176 km’s à l’ouest de Marrakech.

À noter qu’Essaouira possède son propre aéroport, il est donc tout à fait possible d’atterrir directement à là-bas.

Dans notre cas, c’est à Marrakech que notre voyage au Maroc a débuté, ayant déjà visité la ville lors de notre premier séjour, on a décidé de directement partir pour Essaouira.

Voir les vols moins chers pour Essaouira :
Depuis la France
Depuis la Belgique
Voir les vols les moins chers pour le Maroc (toutes desti) :
Depuis la France
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Trajet Aéroport de Marrakech – Essaouira :

Il y a pour moi 3 moyens de se rendre à Essaouira (depuis Marrakech ou depuis les autres grandes villes comme Agadir ou Casablanca).

1. Taxi ou chauffeur privé (+ rapide et + cher)

Les taxis ou des chauffeurs privés. Beaucoup de touristes réservent même avant leur atterrissage un taxi ou chauffeur privé qui les attendra au terminal.

Ce sentiment doit être agréable, mais je ne l’ai jamais connu. En général, on se demande plutôt “bon et maintenant, comment on va là au moins cher ?”, haha.

voyage-assurance-maroc

Code promo aussi valable sur l’assurance TDM

En fouillant un peu sur internet, je vois des prix à 50€ pour faire Marrakech – Essaouira ou 60€ pour Agadir-Essaouira (sachant qu’on parle du prix d’un véhicule, donc à diviser).

2. Les autocars ou les bus (- rapide et – cher)

Il existe 2 grandes compagnies marocaines organisant des trajets en bus, cars ou autocars.

CTM, qui semble être la plus connue et la plus réputée, et SupraTours.

On avait déjà utilisé CTM pour faire Tamanar-Marrakech sans aucun souci. Tu peux réserver en ligne ou à un de leurs guichets, les prix sont identiques. Ils sont actifs dans tout le pays, donc je recommande pour les trajets longues distances.

Une fois sortis de l’aéroport de Marrakech, il faut se rendre à la « gare routière CTM », les chauffeurs de taxi savent où c’est.

Ils vous demanderont tous 200 MAD en disant que c’est le prix, passez votre chemin, ou dites que vous savez que ce trajet vaut 70-80 MAD au plus, et un finira par céder. Le trajet prend 15 min.

Quand tu arrives, tu vas au guichet tu prends ton billet, il y a même un service pour s’occuper des bagages désormais (compter 5 MAD).

Le trajet Marrakech – Essaouira prend entre 3h et 3h30, avec une pause de 15-20 min à un café/snack.

essaouira maroc gare routiere

Gare routière d’Essaouira

La gare routière d’Essaouira est à 25 min à pieds de la Medina et de la zone touristique où se trouvent riads, auberges et les autres logements. Soit tu prends un taxi, soit tu marches (on a pris la seconde option vu qu’on voyage léger).

3. Louer une voiture au Maroc

La location de véhicule pour son séjour au Maroc est devenue une pratique populaire. Ça t’apporte beaucoup plus de liberté et d’indépendance dans ton voyage, ça te permet de longer la côte Atlantique marocaine sans contrainte, etc.

Il est d’ailleurs possible de récupérer son véhicule depuis la plupart des grands aéroports marocains directement en réservant via Rentalcars. Tu entres ta date et ta ville d’arrivée (ou l’aéroport), quand et où tu souhaites déposer le véhicule et tu compares.

J’ai fait un petit test par curiosité, et j’ai trouvé des véhicules à moins de 100€ pour une semaine, donc ça peut être intéressant.

Se rendre à Essaouira depuis Agadir ou Casablanca :

Idem, je pense que réserver un bus avec CTM ou SupraTours sera de loin l’option la moins chère.

Mais ayant détaillé les options juste avant, chacun choisit ce qui lui convient en fonction de son budget et de ses préférences.

À noter : il existe des excursions pour visiter Essaouira avec un guide FR en un jour (transports inclus) depuis Marrakech (pour 20€) et également depuis Agadir.

Les 4 meilleures choses à faire à Essaouira (gratuites)

Bon, avant de faire des recommandations sur les logements et les meilleurs endroits où manger sans se ruiner, je vais parler de ce qu’on a préféré faire à Essaouira !

Nous n’avons fait que des activités gratuites, petit budget oblige, mais s’il y a quand même des activités tentantes également. Je pense que compter 3 jours pour profiter de la ville c’est bien, mais tu peux très bien y rester plus longtemps pour t’imprégner de l’hospitalité marocaine et de l’immense plage en été !

1. Se perdre dans la Medina d’Essaouira

Ça peut sonner bateau, mais se balader et se laisser guider à travers les petites ruelles sinueuses et si typiques du Maroc, c’est un vrai bonheur. La Medina d’Essaouira est d’ailleurs classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Entrée principale de la MedinaLes petites ruelles de la cité portuaire sont, à mon sens, bien plus agréables que celles du Souk de Marrakech, plus bondé et étroit. Il est aussi plus facile de s’y repérer, après une demi-journée on pouvait retrouver notre Riad, se rendre au port, trouver la place où on aimait manger, etc.

La Médina est pleine de petits shops en tout genre (souvenirs, etc.), de galeries d’art, d’épiceries (les épices du Maroc mon ami!), des vendeurs de tapis qui colorent le décor, des vendeurs d’antiquités, d’huile d’argan, de babouches, et j’en passe !

medina ruelle essaouira maroc

Mais aussi de petites places où tu pourras prendre un (vrai) thé à la menthe, ou encore sentir un tajine ou un couscous en pleine préparation.

Bref, durant nos 3 jours à Essaouira, c’était notre activité principale le matin, acheter des petites viennoiseries pour 3 dirhams et déjeuner en déambulant dans les rues le matin.

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Au coeur de la Medina

2. Visiter les remparts d’Essaouira

Autre immanquable lors de son séjour à Essaouira, arpenter les fortifications et remparts qui protégeaient la citadelle autrefois (j’écris bien aujourd’hui, wowo).

Bon, je ne suis pas ton prof d’histoire, mais ces remparts sont capitaux dans l’histoire d’Essaouira, autrefois appelée “Mogador” par les Portugais, qui sont à l’origine de ces fortifications.

La section que je recommande surtout est celle du nord-ouest de la ville, à la “Sqala de Kasbah”. Ces remparts offrent une vue sur l’océan atlantique et les vagues qui s’écrasant sur la côte, et on y trouve encore bon nombre de canons d’époque.

remparts essaouira maroc

Les remparts d’Essaouira

L’endroit et les vues sont sympas (sur le port et ses fortifications au loin notamment), mais tu as rapidement fait le tour. Je pense que le coucher de soleil depuis les remparts y être vraiment top, on n’a pas pu le tester malheureusement.

Pour savoir d’où admirer les couchers de soleil à Essaouira, je te recommande de jeter un oeil au guide de Camille (l’oiseau Rose) !

Ne me demande pas comment, mais il me semblait avoir lu qu’un épisode de Game of Thrones avait été tourné au Maroc. Et c’est justement en tombant sur le blog de Camille que j’ai trouvé l’info, c’est effectivement à Essaouira qu’un épisode de la saison 3 a été tourné, lorsque Daenarys libère les “unsolid”, pour les connaisseurs. Plus d’infos et des photos de la scène ici.

3. Se détendre sur l’immense plage d’Essaouira

J’allais parler du port de la ville, lieu probablement le plus authentique de la cité, mais ça me fera une transition parfaite pour la suite, donc je te garde le meilleur pour la fin.

Bon, si on se rend au Maroc, c’est aussi pour la chaleur et le soleil d’Afrique qu’on se le dise.

La plage principale d’Essaouira est à l’ouest de la ville, accessible en 5 minutes depuis la Médina.

Entre les enfants qui y jouent football et la digue qui longe la plage, tu ne peux pas la manquer. C’est aussi là que tu trouveras des kitesurfeurs et les amateurs de planches à voile si les conditions sont bonnes, c’est un lieu très prisé par les fans de glisse. Il est également possible d’y louer des planches de surf.

plage essaouira port

La plage d’Essaouira et son port en arrière-plan

Tu peux d’ailleurs prendre des cours de kitesurf ou t’essayer au surf pendant 2 heures (plus accessible que le kite) à Essaouira.

Tant qu’on est dans les activités sportives, il y a également des sorties en quad de 3 heures pour aller visiter l’Atlas et les dunes marocaines dans environs.

On te propose aussi surement des balades à dos de cheval ou de chameaux, chacun fait ce qu’il veut, mais ce ne sont pas des pratiques que je souhaite encourager ici, au contraire.

4. Visiter le port d’Essaouira

Nous y voilà ! Lieu le plus authentique et le plus vivant d’Essaouira lorsque des centaines de pêcheurs reviennent avec leur butin du jour. Entre les dizaines de chalutiers et ses petits bateaux bleus typiques du Maroc, c’est vraiment un spectacle à voir. À cela s’ajoutent les centaines de mouettes et goélands et ça crée vraiment une atmosphère atypique.

port peche essaouira

Le port d’Essaouira

Si les nombreux restaurants affichent des menus avec des poissons, crustacés et fruits de mer frais du jour, c’est grâce à ces pêcheurs.

Étant végétariens, nous ne pouvons pas témoigner, mais des autres voyageurs m’ont raconté qu’un bon plan consistait à négocier le poisson de son choix directement au port (âmes sensibles s’abstenir haha) et demander à un petit restaurant de le cuisiner pour se faire un bon festin frais du jour. Il est aussi possible de l’acheter à la place Moulay Hassan, à quelques minutes de là.

Les amateurs de photographie se régaleront à essayer de capturer des scènes de vie authentique, l’idéal est de s’y rendre fin d’après, c’est à ce moment-là que les pêcheurs reviennent.

pecheurs essaouira maroc

Que voir dans la région et autour d’Essaouira ?

Si tu as envie de visiter les environs, de t’enfoncer dans les dunes et de voir un Maroc plus authentique et moins touristique, alors voici quelques endroits “hors sentiers battus”.

Le Souk d’Had Draa, les villages de Diabat, Sidi Kaouki, Tafedna et Safi ou encore l’oasis d’Ain Lahjar feront de toi un voyageur comblé avec leurs plages leur culture berbère, leurs mosquées et leurs spots secrets de surf !

Où se loger à Essaouira ? Riads, auberges et hôtels

Essaouira possède un vaste choix de logements et d’endroits où dormir, il y en a gout tous les gouts, et pour tous les budgets !

Les voyageurs solos se dirigeront vers des surf houses, des hostels ou des auberges, tandis que les couples préfèreront des chambres doubles dans les fameux riads. Enfin, ceux qui ont le budget ou veulent se faire plaisir auront un large choix d’hôtels.

Logements recommandés à Essaouira :
Hostels / Auberges : Berber Hostel : des lits à partir de 9€ la nuit et une note moyenne de 9,2 ou pour ceux qui veulent une chambre privée et un peu plus de confort, les Terrasses vertes ont l’air top.
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Chambres doubles / Riads : nous sommes restés au Riad Darko, car il était à prix spécial. Il est vraiment bien situé et l’hôte est géniale. Pour un riad avec petit déjeuner inclus, le Riad Haizea Mogador est très bien noté.
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Hôtels : Bon, je vous envie un peu, mais si vous avez le budget, le Suite Azur Hotel devrait satisfaire vos désirs.

Bon plan logement : je l’expliquais dans l’article sur Taghazout, mais au Maroc, on a découvert que pas mal de bons plans logements se trouvaient sur Airbnb ! Des chambres doubles aux petits studios vraiment pas chers, il y a de quoi s’y intéresser.

De plus, avec ce lien de parrainage, tu peux économiser 30€ sur ta première réservation (qui doit coûter au minimum 65€), donc tu pourrais potentiellement te prendre 4-5 nuits pour une trentaine d’euros, pas dégueu !

Bon, on passe à la bouffe, parce le Maroc, c’est aussi se régaler !

Où manger (pas cher) à Essaouira ?

Ah là dès qu’on parle couscous, tajines, poissons frais, épices marocaines, y a du monde hein.

Pro tips : pour les petits déjeuners, tu peux aussi te poser en terrasse, mais en te baladant dans les ruelles, tu trouveras des boulangers qui vendent des petites viennoiseries vraiment délicieuses pour 3 dirhams, donc 2-3 chacun et ça te fait un petit-déj pour une quinzaine de dirhams (1,5€) à deux !

Pour ce qui est des repas du midi ou du soir. Dès la première soirée, on a trouvé cette petite place (il semblerait qu’elle se nomme la place “Chrib Atay”) plutôt calme, mais avec un large choix de petits restaurants. C’est d’ailleurs là qu’on mangeait le plus souvent, en testant différents restos.

ou manger essaouira

Menu à 50 dirhams

On a été surpris, car beaucoup d’endroits jouent beaucoup sur le côté “végétarien” “vegan” pour attirer les touristes. On ne va pas s’en plaindre, au contraire.

Je ne trouve plus le nom, mais celui à droite de “Shyadma vegan” était vraiment top, on s’est même pris un menu 3 plats avec un couscous végé pour 50 dirhams. On a également testé “Le Corail”, un peu plus cher et pas ouf ouf.

Tu peux trouver des couscous végé pour 35-40 MAD, mais ça peut vite monter, t’as pas mal de restos qui affichent des prix jusqu’à 150 MAD, chacun fait en fonction de son budget.

Bref, tu auras l’embarras du choix, de toute façon.

essaouira ou manger

Notre petite place pour manger à Essaouira

Notre budget pour 3 jours à Essaouira

Maintenant que je me prends pour un vrai blogueur voyage, j’essaie de noter nos dépenses sur place, c’est plus pratique !

Les prix sont en Dirhams (MAD), on compte souvent 10 MAD = 1€, mais maintenant c’est plutôt 0,90€

Donc, nous sommes restés 3 jours et 2 nuits à Essaouira et voici notre budget (prix pour 2 personnes) :

  • Bus Marrakech – Essaouira : 70 MAD
  • Logement au riad Darko : 423 MAD
  • Nourriture & boissons : environ 180-200 MAD par jour
  • Divers (carte SIM 20 MAD + 100MAD pour 10 GB, crème solaire 120 MAD)

Donc un budget total de 923 MAD (=84€) pour 3J/2N à Essaouira pour deux. Soit 153 MAD (14€) par jour par personne, tout compris.

Ce à quoi on pourrait potentiellement retirer les 10GB ou la crème solaire (si t’es plus prévoyant).

Visiter Essaouira au Maroc : les liens pratiques

Merci de m’avoir lu jusqu’ici, j’espère que cet article sur la cité blanche d’Essaouira t’a donné envie de t’y rendre et t’a aidé à préparer ton voyage !

Si c’est le cas, n’hésite pas à laisser un petit vote, un commentaire ou à recommander / partager cet article de blog si l’occasion se présente, ça fait toujours très plaisir pour le temps investi et le bouche-à-oreille m’aide beaucoup! (Si tu as des questions, n’hésite pas.)

Essaouira – les liens pratiques :
🚑Assurance voyage : la tourist card de GobyAVA (-5% avec “JEREMYAVA”)
✈️Chercher un vol : Skyscanner
🛏Trouver un logement : Airbnb et Booking.com
🏄🏽‍♂️Pour voir les activités et excursions possibles à Taghazout
🇲🇦Pour lire le guide sur Imsouane ou surTaghazout
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Au 16e siècle, les Portugais les ont construit (ainsi que la forteresse Castelo Real) pour protéger la ville des invasions étrangères. C'est à cette époque que la ville s'appellait Mogador.

Le port d'Essaouira a ensuite été construit pour devenir un point commercial maritime clé pour les Portugais.

Mais au 18e siècle, le sultan marocain de l'époque, Mohammed III, fut détruire toutes les fortifications.

Les remparts tels qu'on les voit aujourd'hui ont sont l'oeuvre d'un architecte français, Théodore Cornut, et sont appelés "Scala Del Mar", qui signifie littéralement 'Les escaliers de la mer", ils donnent davantage un côté "cité balnéaire" bien qu'ayant toujours leur rôle de protection de la ville des forts vents et de la houle de la côte atlantique.

Encore aujourd'hui, les remparts mesurent plus de 200 mètres de long et offre un panorama sur l'océan atlantique. On y trouve même des canons d'époque, l'accès y est gratuit (donc pourquoi se priver).

Le souk d’Had Draa

Nous n'avons pas eu l'occasion de nous y rendre, mais pour ceux qui veulent voir un vrai souk authentique et typique du Maroc, le souk d’Had Draa est situé à une trentaine de kilomètres à l'est.

Des médinas comme celle d'Essaouira ou des souks comme celui de Marrakech (sans même parler de la place Jemaa El Fna) se sont évidemment adaptés aux touristes, car, forcément, un touriste dépense bien plus. Donc visiter un souk loin des lieux touristiques, c'est bien différent.
Plus d'infos et de photos dans cet article.

Le petit village de Diabat, à seulement 3 km

Un local nous en a parlé, il s'agit d'un petit village surtout connu pour son ranch, mais aussi car Jimi Hendrix (oui, le vrai), s'y est rendu dans les années 70, quand le village était un lieu apprécié de la communauté hippie, comme quoi !

D'autres villages autour d'Essaouira

que faire essaouira oasis ain lahjar

L’oasis Ain Lahjar. Source : l-autruche.com

Difficile de tous les présenter, mais si tu as envie de visiter les environs, de t'enfoncer dans les dunes et de voir un Maroc plus authentique et moins touristique, alors voici quelques endroits "hors sentiers battus".

Les villages de Sidi Kaouki, Tafedna et Safi ou encore l’oasis d'Ain Lahjar feront de toi un voyageur comblé avec leurs plages leur culture berbère, leurs mosquées et leurs spots secrets de surf !